Picaduras de Pulga en Humanos: Cómo Identificarlas y Tratarlas

Muchas personas creen que, a diferencia de la oscuridad medieval cuando no había ninguna noción de higiene y las damas empolvadas con peluca tenían un perro especial que podía atrapar a estas pequeñas criaturas, los humanos no pueden ser picados por pulgas. Pero, ¿realmente es así?

¿Las Pulgas Pican a los Humanos?

La respuesta es sí, a menudo lo hacen. En general, a las pulgas no les interesa de quién es la sangre que están bebiendo, sea de un perro, un gato o la tuya. Una vez que una persona identifica los puntos rojos en su cuerpo de picaduras de pulgas, usualmente culpan a sus mascotas por “contaminarlos” aparentemente con estos pequeños insectos mordelones. Es parcialmente cierto que las personas son usualmente mordidas por pulgas que habitan en animales de sangre caliente, como pulgas de perros y gatos, o menos frecuentemente pulgas de ratas o conejos.

Existe un tipo aparte de pulgas humanas que se conocen por su modestia (así como cualquier otra categoría) y se alimentan tanto de sangre humana como animal. Son más grandes que otras especies y son más fáciles de reconocer, tomando en cuenta que las pulgas regulares generalmente son extremadamente pequeñas (su altura es de apenas 1 mm). Como regla general, las pulgas beben tanta sangre como pueden para el futuro, y como resultado no pueden digerirla toda.

Extrañamente, son los cazadores los que más sufren con las pulgas que viven en conejos, zorros, aves y otras criaturas de sangre caliente de los bosques. Fácilmente saltan en su víctima bípeda (de forma desapercibida, como es habitual), y los cazadores empiezan a sentir una fuerte picazón y notan puntos rojos tras un rato. De acuerdo con el Departamento de Salud de Australia Occidental, “las reacciones de la piel ante picaduras de pulgas pueden aparecer en minutos,” por eso muchas personas confunden las picaduras de mosquito y las de pulgas. Sin embargo, discutiremos esto más adelante con más detalle.

Así que, la respuesta a la pregunta “¿Pueden las pulgas picar a los humanos?” es claramente SÍ, pero decir que alguien tiene pulgas sería incorrecto. A diferencia de los piojos que habitan en el cabello y el vello de la víctima, la mayoría de las pulgas salta justo después de haber picado a la víctima. Este es su comportamiento natural y es por eso que la naturaleza les ha dado piernas fuertes que les permiten saltar distancias entre 100 y 200 más largas que su cuerpo. Algunos tipos de pulgas crecen realmente al pegarse a sus anfitriones y se establecen en sus cuerpos por largos períodos de tiempo, pero esto no es cierto para las categorías más ampliamente difusas de pulgas en mascotas, que son las que generalmente causan sufrimiento también a los humanos.

Cómo tratar las picaduras de pulga

¿Cómo Identificar los Síntomas y Alergias a la Picadura de Pulga?

En general, hay dos formas posibles de ser picado:

  • Que las pulgas salten directamente sobre ti desde algún animal o mascota
  • O que accidentalmente lleves contigo huevos de pulga (por ejemplo, de áreas infestadas o en la mugre de tus zapatos).

Los síntomas de las picaduras de pulga son bastante peculiares de forma que no pasarán desapercibidos para ti. Las picaduras de pulga son bastante dolorosas y sentirás cómo este desagradable animal perfora tu piel. Difícilmente serás capaz de capturar una pulga, pues saltan y se alejan muy rápidamente.

Hemos decidido entrevistar a víctimas reales para ver si las picaduras de pulga pican y le hicimos esta pregunta a una amiga nuestra que fue picada una vez por las pulgas de su gato. Aquí está lo que nos dijo: “Al principio las picaduras de pulga pican terriblemente, pero luego mejoran rápidamente (más rápido que las picaduras de mosquito). Verás pequeños puntos rojos con orificios en el centro de las picaduras más tarde. No las traté y desaparecieron tras un par de días”. Además añadió que si atrapas una pulga y la sostienes entre las uñas, hará el sonido de un clic, y podrás decir si es una pulga u otro insecto. ¡Qué forma tan extraordinaria de reconocer al detestable animal!

Hemos tomado en cuenta esta información, pero cuando iniciamos una investigación extensa en la materia, aprendimos que ¡esta chica que tuvo picaduras en su pierna FUE MUY AFORTUNADA! De acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos., “la erupción por picaduras de pulgas tiene tres puntos juntos, puede picar y sangrar y estar localizada en la axila o en alguna articulación (en el codo, la rodilla, o tobillo) o en pliegues de la piel, como debajo del pecho o en la entrepierna”. Al perforar la piel de la víctima con su aguijón, una pulga puede no solo herir a la víctima sino también inyectar a través de la picadura su saliva, que contiene toxinas hemolíticas. Es imposible predecir la reacción del cuerpo humano ante estas toxinas. Si la reacción se limita a una erupción normal y picazón, algún tratamiento tópico podría funcionar.

Síntomas de las picaduras de pulga

Pueden ocurrir complicaciones, ya que las pulgas a menudo llevan enfermedades como la peste, tifus de la rata, pseudotuberculosis, listeriosis; tularemia; infección por fiebre tifoidea, rickettsiosis. Obviamente, cada picadura de pulga, al igual que cada picadura de garrapata difìcilmente causará estas enfermedades, pero siempre hay que ser conscientes del peligro potencial de las picaduras de pulgas infectadas.

Además, las toxinas hemolíticas pueden causar otras enfermedades, una vez que entran en el torrente sanguíneo de un humano. La reacción alérgica a las picaduras de pulgas también es posible. Es bien sabido que cualquier cosa puede ser un alérgeno: ya sea la comida o picaduras de insectos, como las pulgas. Frecuentemente se pueden encontrar picaduras de pulgas en los niños pequeños que juegan mucho en el suelo con las mascotas, por lo cual muchos niños son alérgicos a las pulgas debido al hecho de que su inmunidad no se ha formado todavía. Los adultos no son una excepción, aunque como cualquier picadura de pulga es una especie de lotería donde se puede ganar o conseguir una alergia. Éstos son algunos síntomas regulares de la alergia de la picadura de la pulga:

  • Erupción alrededor de la picadura;
  • Sensibilidad del sistema nervioso: ansiedad, emoción general;
  • Dolor de cabeza;
  • Fiebre;
  • Diarrea;
  • Falta de aliento (es el síntoma más peligroso puesto que puede causar un shock anafiláctico).

Las picaduras de pulgas pueden causar no solo alergias, sino también pulicosis, que es una reacción de la piel y es resultado de la reacción individual de un cuerpo humano a las toxinas que entran en el torrente sanguíneo después de una picadura. Se considera que es una forma aguda de la alergia de un individuo a las pulgas. Esta lesión se caracteriza por erupciones y picazón severa que no empiezan al instante, sino después de varias horas o incluso días después de la picadura real.

Enfermedades de las picaduras de pulga

Los síntomas principales de la pulicosis son:

  • Hinchazón de las picaduras;
  • Erupción roja y ampollas;
  • Úlceras en boca y garganta;
  • Hinchazón linfática.

Desatender estos síntomas puede facilitar el alcance de las toxinas al SNC y afectarlo, lo que puede tener consecuencias peligrosas. ¡Consulta con un médico inmediatamente!

La pulicosis se encuentra a menudo en las espinillas (de los tobillos a las rodillas), y menos a menudo ocurre en caderas, hombros, brazos superiores, cuerpo y cintura inferiores. Ninguna erupción se localiza en las axilas, en el perineo o genitales.

Podrías decir que los síntomas de pulicosis y alergias son muy parecidos, y eso es absolutamente correcto. Por eso si tus síntomas te preocupan, sería mejor consultar a un médico en lugar de diagnosticarte tú mismo.

Además, no siempre puedes saber con certeza que has sido picado por una pulga. A menudo las picaduras de mosquitos o picaduras de chinches se confunden con picaduras de pulgas. Ahora hablaremos de esta confusión.

¿Cómo Distinguir Picaduras de Pulga vs Picaduras de Chinche vs Picaduras de Mosquito?

¿Sabes cómo luce una picadura de pulga? La mayoría de las veces es difícil de identificar inmediatamente las picaduras de pulgas y son comúnmente confundidas con picaduras de chinches o de mosquitos. Sus síntomas son muy similares, ya que incluyen erupción roja, picazón e hinchazón. Hemos decidido hacer un gráfico a continuación y distinguir las características más típicas de las picaduras de estos insectos para que no tengas absolutamente ninguna duda en lo que respecta al responsable de tu picadura.

Picaduras de pulga

(Picaduras de pulga)

Por favor ten presente que describimos una reacción regular ante las picaduras de estos insectos, ¡no se trata de una reacción alérgica!

Síntoma/Insecto Pulga Chinche Mosquito
Forma de la picada Pequeñas mordidas profundas centradas, y una areola roja a su alrededor. Algunas ampollas también se pueden encontrar. Puntos rojos de tamaño mediano y zonas hinchadas Pequeños puntos rojos hinchados
Dónde pican Como regla general, 2-3 picaduras en forma de sendero. Muy a menudo las pulgas pican los pies y las espinillas, menos frecuentemente atacan la parte superior del cuerpo. 3-5 picadas que forman un sendero en cualquier parte del cuerpo. Las picadas son separadas, se pueden encontrar zonas en todo el cuerpo.
Línea de Tiempo Las picadas pueden aparecer en cualquier momento Los chinches son insectos nocturnos, por eso encontrarás las picadas en la mañana al despertar. Las picaduras pueden aparecer en cualquier momento
Picazón Intensa, se va relativamente rápido. No necesariamente se presenta, pero en algunos casos no dura mucho. Intensa, se va relativamente rápido.
Otros síntomas típicos Fuerte dolor en el momento de la picadura, no se observa el insecto. Pequeños puntos marrones en las sábanas y debajo de los colchones que son los restos de chinches accidentalmente aplastados. Zumbido de mosquitos, las picadas son visibles cuando la piel empieza a picar
Pico de actividad del insecto Los picos de actividad son al final del verano* Los insectos están activos todo el año Los picos de actividad son al final de la primavera y durante el verano

* De acuerdo al Departamento de Ambiente y Conservación de Canadá.

Si tus síntomas indican que has sido picado por pulgas, es hora de tratar tu piel. La mayoría de las veces el tratamiento tradicional no dañará tu presupuesto y te ayudará a olvidar pesadillas como las picaduras de pulgas.

Picaduras de Pulga en Humanos: Remedios Caseros Efectivos y Tratamiento

Antes que nada, necesitas darte cuenta de que tratar las picaduras de pulga en una habitación llena de pulgas no tiene sentido, pues nuevas picadas seguirán a las anteriores. Te explicaremos cómo librarte de las pulgas en nuestra reseña de productos de control de pulgas, pero por ahora nos enfocaremos en el tratamiento de las picaduras de pulgas y la alergia.

¿Cómo Detener la Picazón de las Picaduras de Pulgas?

De hecho, lo menos agradable de las picaduras de pulgas es la picazón que no parece llevar a nada bueno. Es difícil abstenerse de rascar las picaduras, pero realmente tienes que hacerlo o la picadura se hinchará aún más, se infecta y algunas complicaciones graves pueden ocurrir.

Picaduras de pulga en personas

Primero tienes que enjuagar la picadura con agua tibia y jabón y desinfectarla con cualquier gel antibacterial, loción de alcohol o incluso con licor (si estás en un día de campo). También puedes poner alguna de estas cosas sobre ella con el fin de reducir la hinchazón:

  • Sidra de manzana, disuelta en agua;
  • Mezcla de una cucharada de sodio con una taza de agua;
  • Mezcla de una cucharada de miel con dos tazas de limón (cuando el área de la picadura es grande);
  • Aceite de árbol de té o algún producto de aloe vera (jugo, gel o aceite).

También puedes utilizar el tratamiento de "camping" y tras haber desinfectado las picaduras de pulgas mordeduras con puntos con licor, poner algunas bolsas de té sobre ellas. El té contiene agentes curtientes que tienen propiedades antibacterianas, astringentes, antiinflamatorias y hemostáticas. ¡Seguramente no empeorarán las cosas! Si los remedios naturales contra las pulgas no ayudan mucho contra la picazón, usa algún medicamento artificial para la picazón, como:

La hidrocortisona es una crema con contenido moderado de esteroides, mientras que la loción de calamina contiene óxido de hierro para tratar la picazón leve.

Si no puedes resistir más la picazón y se pone más intensa en lugar de mejorar, consulta a un médico ya que puedes estar experimentando una reacción alérgica. Un especialista te prescribirá un antihistamínico, que detendrá los síntomas de la picazón y la alergia. Si eres consciente de tu alergia a la picadura de insectos, usa tus pastillas antialérgicas regulares. Ten en cuenta: si has sido picado y de repente te sientes mucho peor (por ejemplo, el daño local de la piel es grave o sientes malestar general), ¡consulta a un especialista de inmediato y no pierdas el tiempo con la automedicación!

¿Cómo Prevenir las Picaduras de Pulga?

Para prevenir las picaduras de pulga tienes que eliminar todas las posibles causas de aparición de pulgas en tu casa. Para ello tendrás que:

  • Conseguir los mejores tratamientos para pulgas en gatos y perros, si descubres que tus mascotas tienen pulgas. Este podría ser el consejo más importante pues las personas usualmente son picadas por las pulgas de sus mascotas: estos insectos pueden saltar fácilmente de una víctima a la otra, por lo que te picarán a ti y a tus hijos;
  • Líbrate de las pulgas en tu casa con la ayuda de los químicos y productos más efectivos, incluyendo los aerosoles contra pulgas;Cómo librarse de las pulgas con una bomba para pulgas
  • Mantén tu casa limpia, no uses los zapatos de ir a la calle mientras estás en casa, limpia las alfombras al vacío, así como el suelo y los muebles, donde podrían asentarse las pulgas;
  • Para prevenir una recaída, elimina todos los roedores y murciélagos en casa pues son portadores de ratas y otras pulgas.

Además asegúrate de que sigues algunas reglas de sentido común:

  • No acaricies animales callejeros, pues es probable que tengan pulgas que pueden saltar hacia ti sin ser notadas;
  • No entres en habitaciones sucias pues puedes llenarte de huevos de pulgas o incluso de pulgas adultas que estén allí;
  • Cuando salgas de día de campo, toma algunas prendas de mangas largas y pantalones largos para evitar picaduras de pulgas en las piernas y los tobillos (las pulgas atacan las piernas con mayor frecuencia);
  • Lava las patas de tus mascotas tras haberlas sacado a pasear e inspecciona su pelaje para que las pulgas no puedan entrar a tu casa.

Algunos poderosos repelentes con una alta concentración de DEET podrían utilizarse como medida de protección, ya que repelen muchos insectos, incluidas las pulgas. Te recomendamos usar el Spray Repelente para 100 Insectos por ~$5.58 que contiene 98,11% de DEET. Sin embargo, no apliques productos tan potentes en la piel de tus hijos.

Cómo parar la picazón de las picaduras de pulga - rociar

Aunque ahora sabes cómo identificar y tratar picaduras de pulgas, realmente esperamos que los métodos de prevención que hemos enumerado te ayuden a nunca encontrarte con pulgas. Mantén tu casa limpia y protégete a ti mismo y a tus mascotas contra las pulgas. Por último pero no menos importante, ¡no dejes que tus mascotas duerman en la misma cama contigo!