La Verdad Sobre los Ciempiés Que Te Causará un Subidón de Adrenalina: ¿Los Ciempiés Son Venenosos? ¿Qué Deberías Hacer Si Un Ciempiés Te Pica?

Los ciempiés no son las plagas más dañinas que viven cerca de los seres humanos, pero seguramente están entre las más desagradables y temidas. Hay muchas razones para tener miedo de ellos, incluyendo su alta velocidad de movimiento, su aspecto extraño y la posibilidad de que te piquen. Por eso muchas veces la eliminación de los ciempiés puede convertirse en un verdadero infierno para muchas personas. Vamos a romper los mitos que rodean a los ciempiés, con base en datos científicos probados.

En primer lugar, te daremos respuestas a las preguntas más comunes, como "¿cómo es un ciempiés y dónde viven?" Luego averiguaremos si los ciempiés son venenosos y si muerden o pican. Vamos a aprender cuántos casos de picaduras de ciempiés hubo en los Estados Unidos y cómo terminaron, así como lo que debes hacer en caso de picadura. Pero primero vamos a echarle un vistazo más de cerca a estas criaturas repugnantes.

¿Cómo son Los Ciempiés, Dónde Viven, y Cuántas Patas Tienen? Preguntas Frecuentes Sobre los Ciempiés

Estamos rodeados de miles de ciempiés desagradables. Están tanto los ciempiés comunes de la casa, como otros monstruos bastante peligrosos, como la escolopendra gigante, de casi un pie de largo, entre otros. ¡Imagínate tomar un baño de burbujas con una copa de vino y que luego este monstruoso ciempiés aparezca de la nada!

Creemos que todo el mundo ha visto un ciempiés suficientemente de cerca al menos una vez. Primero las personas comienzan a entrar en pánico, gritando y huyendo con terror. Se hacen las mismas preguntas: "¿Qué es esto? ¿Cómo puedo librarme de esto? ¿Me va a picar?" Y más adelante surgen algunas preguntas más sensatas y serias. Hemos preparado las respuestas a ellas con el fin de aclarar esas dudas en tu comprensión de la eliminación de estas criaturas. Para eso hemos consultado a científicos experimentados y reconocidos del Departamento de Entomología de Pennsylvania.

Primero aclaremos que no podemos llamarlos insectos, pues aunque científicamente tanto los ciempiés como los insectos son artrópodos, esto es lo único que tienen en común. Los ciempiés constituyen una clase de ciempiés de subtipo traqueal. La mayoría de las veces se encuentran en lugares oscuros y húmedos del exterior, como por ejemplo, en un montón de hojas, bajo la corteza de un árbol o en las piedras, en lechos y mantillos de plantas.

¿dónde viven los ciempiés?

No es difícil reconocer a estos animalitos. Se arrastran únicamente durante la noche o cuando está completamente oscuro. Los cuerpos de los ciempiés son extremadamente móviles y están claramente segmentados: cada segmento tiene un par de patas. La longitud de las piernas aumenta a medida que se acercan a la cola. Te podrías preguntar por qué y te responderemos que esto ayuda a la criatura a no tropezar consigo misma y a moverse rápidamente. Dos garras venenosas que a menudo se confunden con mandíbulas se encuentran en la cabeza. Existen ciertas variaciones de color, ya que suelen ser de color gris con rojo, marrón o rosa, pero algunas son de color amarillo a rayas.

Estas especies aparecieron en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX y fueron traídas de la región mediterránea. Infestaron hogares en todas partes. Sus cuerpos tienen rayas grises-amarillas, aunque el marrón frecuentemente prevalece. Los ciempiés caseros apenas se pueden llamar gigantes, ya que raramente crecen más de 2 pulgadas.

¿Dónde viven los ciempiés?

¿Dónde puedes encontrar un ciempiés regular? Teóricamente, te puede caer en la cara durante la noche o arrastrarse en la ducha cuando estás preparando los procedimientos caseros para el baño. Sin embargo, más a menudo los ciempiés se establecen en los sótanos cálidos y húmedos, las guaridas y los áticos. Sin duda les encantan los baños, invernaderos y otras zonas remotas. Los especialistas del Departamento de Entomología de Pennsylvania recomiendan revisar debajo de las placas de cemento y dentro de cualquier grieta, en las paredes huecas, en las aguas residuales y en cajas con cosas viejas. Es mucho más fácil rastrear un ciempiés por la noche, ya que son más activos en ese momento.

¿Cuántas patas tiene un ciempiés?

Aunque el prefijo latino centi- significa "cien", la especie conocida en los Estados Unidos tiene entre 30 y 354 patas. La regla divertida es que los ciempiés siempre tienen un número impar de pares de patas (tienen 5, 7, 9, 11, 13 o 15 pares de patas). Las piernas de los ciempiés caseros aparecen a medida que crecen y por regla general tienen 15 pares de ellas. Sorprendentemente, el último par de una hembra adulta es el más largo, ya que es el doble de largo que el cuerpo del insecto. Si ves un ciempiés con menos de 30 patas, ten en cuenta que no ha terminado de crecer todavía.

¿Los ciempiés son venenosos?

Los especialistas de la Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia nos ayudaron a lidiar con este polémico asunto. Según ellos, los ciempiés no son venenosos, aunque muchos tipos tienen glándulas venenosas. Los artrópodos lo necesitan para paralizar a la víctima y consumirla. Las toxinas también protegen a los ciempiés de convertirse en el almuerzo de alguien, ya que la sustancia exudada tiene un olor desagradable que aleja a los depredadores.

Milpiés vs Ciempiés

Más precisamente, son los insectos depredadores y las babosas quienes cazan a los ciempiés y los milpiés y no los humanos los que deben temer la composición tóxica del líquido repelente de un ciempiés. Sin embargo, es probable que te piquen si te encuentras con ellos. Aún así, los científicos tranquilizan a todos los que están preocupados y dicen que "los milpiés y ciempiés no portan enfermedades que afecten a personas, animales o plantas". No son mosquitos entre los que puede haber uno infectado con la malaria, ya que los ciempiés no pueden hacer mucho daño a los seres humanos. Vamos a profundizar con la ayuda de ejemplos concretos.

  • Milpiés

    ¿cómo lucen los milpiés?

Muchas de estas criaturas tienen glándulas venenosas a los costados. Por eso no es aconsejable tocar a los milpiés con las manos desnudas. Cuida tu piel ya que su "aerosol protector" es bastante picante y puede hacer que aparezcan ampollas en tus manos. No debes frotarte los ojos después de tocar a esta criatura. Además, recuerda lavarte bien las manos.

  • Ciempiés

    ¿cómo lucen los ciempiés?Por regla general, todos los ciempiés tienen glándulas venenosas detrás de la cabeza. Entre ellos hay algunos de los tipos inofensivos que habitan el suelo, así como los ciempiés caseros que se pueden encontrar en casa.

  • Escolopendra

    ¿Las escolopendras pican?

  • Los que debes tener son los ciempiés más grandes (8-20 cm de largo), las escolopendras. Este es el tipo de ciempiés que la gente debe evitar. Ha habido varios casos de seres humanos que fueron picados por ellos. ¡La Sociedad Médica nos informa que el veneno de la escolopendra es similar al de los escorpiones! Veremos más detalles de esto a continuación.

¿Los Ciempiés Pican?

Te tranquilizaremos de inmediato y declararemos que los milpiés no pican mientras que los ciempiés sí. Sin embargo, no tengas miedo de las consecuencias de una picadura de ciempiés casero: aunque estos ciempiés no causan nada más que disgusto, apenas pican a las personas. En cuanto a los animales, es probable que los ciempiés los piquen, y cuanto más pequeño es el animal, más dura será la mordedura. Sin embargo, esto ocurre muy raramente.

Ahora vamos a entrar en más detalles con respecto a los ciempiés más agresivos. Hubo varios casos de picaduras de escolopendra en los Estados Unidos.

¿Tienes miedo? ¡No es necesario! Lo más gracioso es que 4 de cada 5 casos involucran a la misma persona. Un S.S. de 36 años de edad fue mordido por un gigantesco ciempiés del desierto, luego por una Scolopendra subspinipes de 20 cm mientras lo estaba llevando a una entrevista en televisión, y luego lo mordió de nuevo en dos días. Por última vez, la cuarta vez fue mordido por una de 10 cm mientras se preparaba para una clase. Por lo tanto, podemos concluir que este fan de las escolopendras es probablemente un entomólogo, ya que tuvo una en sus manos mientras daba una entrevista.

Por eso nosotros, los mortales comunes, no tenemos nada que temer :). Más aún, los científicos afirman que las escolopendras viven presumiblemente en las cálidas temperaturas y el clima tropical. En los Estados Unidos viven más a menudo en los estados del sur, tales como California, Arizona, Tejas, Luisiana, Alabama, Kansas, Georgia, y Hawaii. Los norteños no tienen nada que temer, a menos que vayan de vacaciones al sur. ¡Ten cuidado en ese caso!

Todo lo que Deberías Saber Sobre las Picaduras de Ciempiés, desde los Síntomas hasta el Tratamiento

En caso de que, sin embargo, seas picado por una escolopendra, prepárate para las siguientes consecuencias (te advertimos que no son letales). Las picaduras pueden ser extremadamente dolorosas y tardan mucho tiempo (1-2 días) en sanar. Los síntomas principales que se pueden presentar inmediatamente después de la mordedura son dolores agudos y duraderos, que puede variar desde ser insignificante a ser un "10" en una escala del dolor 1-10. También puedes tener fiebre, sentir fatiga extrema, presentar sensibilidad extrema en la piel del área de la mordedura, hinchazón y enrojecimiento y luego puedes perder sensibilidad y presentar adormecimiento en el área.

¿Los ciempiés pican?

Las escolopendras de alguna forma son similares a las avispas que no dejan el aguijón en la herida y pueden picar a una persona varias veces seguidas. A menudo, esta criatura continúa perforando la piel humana y así envenenándote aún más cuando la detectas. Por lo general, las escolopendras te pican cuando estás descansando en tu cama, pero también pueden arrastrarse en la ropa y picarte cuando te vistes.

La buena noticia es que las picaduras de escolopendra no son letales. Los científicos de la Sociedad Médica Salvaje lo confirman al decir que "No se ha reportado ninguna fatalidad debido a una picadura de ciempiés en los Estados Unidos", aunque mencionan un caso de mordedura fatal de una joven niña filipina. Por lo que ser cuidadoso no te hará daño. También explican que "sería necesario el contenido de casi 1000 glándulas de veneno para una picadura fatal en un adulto promedio", lo que no parece posible para los habitantes de la ciudad.

Consejo Útil: Si una escolopendra te pica, busca un calentador en la casa, llénalo con agua moderadamente caliente (no más allá de los 113ºF o 45°C) y ponlo sobre el lugar de la picadura. Esta simple medida se supone que sirve para aliviar el dolor. Los científicos todavía tienen que explicar este fenómeno, y sospechan que la posible razón de ello es que algunos de los componentes del veneno de la escolopendra no son resistentes al calor. El segundo tipo de tratamiento que tienes a disposición es colocar un poco de hielo y analgésicos.

¿Los Ciempiés Son Peligrosos para Tu Casa?

No te preocupes por tus papeles, muebles y otros objetos. Los ciempiés no son polillas ni lepismas. No están interesados en tus pertenencias. Por otro lado, algunos milpiés pueden hacer que tu casa tenga un olor desagradable pues "algunas especies pueden secretar un líquido fétido", lo que es altamente improbable, ya que tendrías que tener muchos de estos artrópodos en casa para poder sentir este olor. Por otra parte, como los milpiés son herbívoros carroñeros, podrían estar interesados en la podredumbre de madera, por lo que te recomendamos comprobar regularmente si hay demasiada humedad en los áticos y sótanos y si los milpiés podrían darse un festín en cualquier cosa allí.

Esperamos no haberte asustado demasiado. Así que para complementar a nuestros antagonistas al final de la revisión, nos gustaría contarte cómo son útiles los ciempiés. Ellos destruyen activamente las plagas, ya que su dieta incluye bichos, moscas, cucarachas, termitas e incluso arañas. A veces los ciempiés incluso mantienen tu hogar libre de criaturas aún más dañinas. Por eso es mejor que vivas en paz con ellos a menos que les temas.